tiistai 18. tammikuuta 2011

Veikkausliiga jatkaa valitsemallaan tiellä

Veikkausliiga paljasti maanantaina vihdoin ja viimein 2011 otteluohjelmansa. Taaskaan ei mitään uutta auringon alla. Kaikkia ei voi tietenkään miellyttää, mutta ainakin viime kauteen verrattuna tuntuu, että taaksepäin on menty ja pahasti. Humoristisesti Excel-muodossa julkistettu "old style" otteluohjelma vastaa pienten maakuntaseurojen pyyntöihin lisätä otteluruuhkaa kesällä, pelata enemmän arkipelejä maanantaisin, keskiviikkoisin ja torstaisin, eikä edelleenkään kautta haluta yhtään pidentää, vaan aloitusta on siirretty Vapun kynnykselle.

Vaikka stadionien olosuhteet lämmityksineen, tekonurmineen ja uusine katsomoineen ovat paremmat kuin koskaan aiemmin historiassa, tälle kaudelle kausi kaiken järjen vastaisesti lyhenee hieman, eikä kauden pituus yllä enää edes kuuteen kuukauteen. Liiga on selittänyt asiaa Pääsiäisellä, mutta selitys ontuu, kun Euroopan kaikissa muissa maissa Pääsiäisenä pelataan täyttä häkää. Suomessakin Pääsiäisenä näyttäisi kalenteriin olevan merkittynä Liigacupina paremmin tunnetun testicupin loppuottelu, mutta ilmeisesti Jumala ei sitä noteeraa synniksi.

Otteluohjelma on melkoinen täyslaidallinen matseissa kotona ja vieraissa reissaavia faneja ja kannattajia kohtaan. Esimerkiksi useita kuukausia otteluohjelman julkaisua innokkaana odottaneet HJK:n kannattajaryhmät(klubipääty ja Forza) ovat olleet pettyneitä siihen, että pitempien vierasreissujen järjestäminen on tälle kaudelle tehty lähes mahdottomaksi: RoPS ja JJK torstaina, Oulu ja KuPS keskiviikkona ja Pietarsaari perjantaina. Se on melkoinen kuolinisku kannattajien vierasmatseissa kokemalle yhteisöllisyydelle. Maarianhaminan reissun pelipäivää ei vielä ole lyöty lukkoon, mutta todennäköisesti sekin pelataan Canal Plus otteluna maanantai-iltana. Muillekin suurille kannattajaryhmille, kuten TamU:n Sinikaartille, otteluohjelma on ollut hienoinen pettymys.

Tietenkään otteluohjelmaa ei voi laatia vain vähemmistössä olevia tosikannattajia varten, eikä kaikkia pelejä voi pelata lauantaisin tai sunnuntaisin. Myös yritysvieraita ja perheitä pitää yrittää palvella. Mutta silti jotain pelisilmää ja kunnioitusta intohimoisempiakin kannattajia kohtaan toivoisi olevan. Ainakin Veikkausliigan strategioissa on painotettu yhteisöllisyyden syntymisen tärkeyttä ja hyvän tunnelman merkitystä otteluille. Sen takia kannattajaryhmät tulisi ottaa voimavarana, eikä rasitteena. Tällä kaudella äänekkäitä vieraskannattajia on varmasti entistä vähemmän stadioneilla ja ottelutapahtumat uhkaavat jäädä vaisummiksi. Monien mielestä tällainen voi vaikuttaa myös suuren yleisön kokemukseen kiinnostavasta ja värikkäästä ottelutapahtumasta.

Toisaalta voihan olla, että Klubin kannattajien syrjiminen on itseaiheutettu rangaistus viime kausina tapahtuneista ylilyönneistä. Jospa otteluohjelmalla on vain haluttu minimoida järjestyshäiriöt ja estää pitkän matkan kosteahkot hulinareissut? En epäile, etteikö tässä tavoitteessa onnistuttaisi.

Urheilullisessa mielessä ohjelma suosii pieniä maakuntaseuroja ja syrjii eurocupeissa pelaavia suurempia seuroja. Pienet seurat haluavat mahdollisimman paljon ottelutuottoja ja varmasti kesäkuumalla suuren yleisön houkutteleminen onkin helpompaa kuin keväällä tai syksyllä. Rahallisesti tiiviin kauden merkitys voi olla joitakin satoja parempi yleisökeskiarvo, mikä varmasti nykyisessä taloustilanteessa on tärkeä asia pikkuseuroille.

Surullista tuossa kaikkien pelien kesäkauteen ahtamisessa on se, että kun nykyään yhä useampi joukkue alkaa olemaan puoliammattilaisporukka, ei pelin taso kovin korkealle voi nousta, jos matseja on kaksi tai jopa kolme viikossa. Kaikista ikävintä on europelejä pelaaville joukkueille koituva järkyttävä otteluruuhka, millä on varmasti negatiivista vaikutusta kansainväliseen menestykseen.

Useimmilla joukkueilla olisi edelletykset aloittaa sarja jo huhtikuun alkupuolella. Kauden lopetustakin voisi surutta pidentää viikolla tai kahdella europelijoukkueiden ehdoilla. Jos tämä ei muuten onnistu, niin pelataan pari ensimmäistä kierrosta varakentillä. Niin tehdään muissakin pohjoisen maissa. Tämän jälkeen liigan saama huomio mediassa ja urheiluväen keskuudessa ei enää olisi naurettavan lyhyt kuusi kuukautta vuodessa. Voisiko tällainen pidennys tuoda lisää mahdollisuuksia toimitusjohtaja Marjamaan tärkeänä pitämään yhteisöllisyyden kasvuun? Varmaa on, ettei yhteisöllisyys kasva nykyisen kuuden kuukauden horroksen aikana.

Tiivis ja lyhyt kausi palvelee varmasti siis Jaron, Oulun, RoPSin, MyPan, Hakan ja JJK:n kaltaisia joukkueita, jotka haluavat vain maksimoida lipputulonsa ja välttyä pidemmän kauden tuomalta palkanmaksutaakalta. Nykyinen otteluohjelma on Peter Lundströmin kädenojennus puoliammattilaismenolle muutaman killingin tähden. Kuin pisteenä I:n päälle on Jarolle, tuolle kaikkien pienellä budjetilla kädestä suuhun elävien maakuntaseurojen äidille, liigan taholta myönnetty vuoden tauon jälkeen erillisoikeus pelata poikkeuksellisti kello 16 Jaakonpäivän juhlaottelunsa. Symbolisesti tällainen palkitseminen kertoo vain siitä, kenellä on liigassa valta tällä hetkellä.

Totuuden nimissä, jottei pelkästään haukkumiseksi menisi, niin onhan tuossa uudessa ohjelmassa jotain hyviäkin puolia. Otteluiden säännöllisen 18.30 alkamisajan palauttaminen on turvallinen paluu vanhaan, joka luo selkeyttä ja lisää liigan media-aikaa Urheiluruudussa. Aika ei vain vielä ollut kypsä myöhäisemmälle eurooppalaiselle alkamisajalle.

Toinen hyvä muutos on Suomen cupin pelaaminen aikaisemmin maalis/huhtikuussa. Tämä tuo seuroille oikeita kilpailullisia otteluita jo kevääseen. Suomen Cupissa sentään pelataan aidosti europaikoista, toisin kuin testimeiningiksi leimautuneessa Liigacupissa. Käsittääkseni myös kannattajat haluavat aitoja kilpailullisia otteluita, ei vain turhaa testipelihöntsäilyä, jolla myöhennetään oikeaa kauden alkamista. Toivottavasti tämä muutos kasvattaisi Suomen Cupin suosiota laajemminkin.

Ensi kaudeksi Liiga voisi ottaa mallia naapurimaista. Otteluohjelman julkaiseminen olisi suotavaa jo ennen Joulua, kuten esimerkiksi Ruotsissa tehdään. Kuriositeettina huomautettakoon, että Virossa otteluohjelma arvottiin marraskuun päätösgaalassa, mutta tällaiseen ei kai köyhässä Suomessa ole koskaan varaa mennä? Ja olisihan se perin tylsääkin, jos Lundströmin excel-lottorivin laadinta menettäisi kokonaan merkityksensä.

Koko liigan kehityksen kannalta näkisin tärkeäksi sen, että otettaisiin enemmän juuri europelejä pelaavien mielipiteet huomioon. Kausi pitää saada käyntiin aiemmin, mielellään jo huhtikuun ensimmäisellä viikolla. Jos tähän eivät kaikki ole valmiita, niin antakaa mahdollisuus edes tekonurmijoukkeille pelata kotiotteluitaan aikaisemmalla rytmillä. Olisi myös suotavaa, että kaksi viimeistä kierrosta pelattaisiin samaan aikaan. Se estäisi viime kauden kaltaisen antikliimaksin, jossa mestaruus ratkesi Espoossa Hongan ja Lahden välisessä ottelussa HJK:n saunoessa Töölöössä.

Otteluohjelma ei saa, eikä voi olla, pelkästään pienten seurojen saneltavissa. Huomioon tulee ottaa kokonaisvaltaisemmin koko liigan kehittyminen suuremmaksi. Siihen auttaa parhaiten pelin tason vaaliminen karsimalla turhaan lihasten jäykistymiseen johtava otteluruuhka kesällä, luomalla paremmat edellytykset seurojen europelimenestykseen ja antamalla mahdollisuus sen kaivatun yhteisöllisyyden kehittymiselle niin kannattajakulttuurin kuin tavallisten perheiden ja yritysvieraiden intressit yhteen sovittamalla.

P.S. Jos ensi kaudella massiiviset 33 ottelua survotaan vain toukokuun ja lokakuun väliselle ajanjaksolle, tulee lopputuloksena olemaan järkyttävä lajin raiskaaminen. Ainoa mittari ei voi olla Jaron yleisömäärän maksimoiminen vaan kaiken tulee lähteä lopulta kokonaisvaltaisemmista urheilullisista lähtökohdista. Kilpailullisten otteluiden pelaaminen järkevässä rytmissä kehittää pelaajia ja pelin tasoa. Samalla pidempi kausi luo toivottavasti enemmän mahdollisuuksia kannattajien kuin liigatoimistonkin kaipaaman yhteisöllisyyden laajempaan kehittymiseen.

Ei kommentteja:

Lähetä kommentti