torstai 31. joulukuuta 2009

Back in the USSR?

Tammikuussa tehdään taas eräänlaista sinivalkoista historiaa, kun töölöläinen porvariseura HJK ottaa osaa Itsenäisten valtioiden yhteisön(IVY) mestaruusturnaukseen Kubok Sodruzhestvaan(tunnetaan myös englanninkielisellä nimellä CIS-cup). Toki Inter Turku toimi jo viime tammikuussa hienona pään avaajana saamalla kutsun tähän legendaariseen hallijalkapalloturnaukseen.

Kutsua tähän hienoon turnaukseen voidaan pitää suurena kunnianosoituksena suomalaista jalkapalloa kohtaan. Suomi koetaan itänaapurissa edelleen hyvänä ja luotettavana naapurina. Toisaalta kutsun saaminen tällaiseen turnaukseen herättää myös kysymyksiä siitä, keitä me oikein olemme ja minne kuulumme? Klubin nettisivuilla onkin jo hauskasti kuvailtu turnausta seuraavalla lauseella: "Moskovassa pelattavaan turnaukseen kutsutaan Itä-Euroopan maiden mestareita." Se, tarkoittiko HJK tätä geopoliittiseksi kannanotoksi, jääköön arvoitukseksi.

Aikaisemmin turnaukseen on kutsuttu "villillä kortilla" ainakin serbialaisia joukkueita, joten Interin ja HJK:n kutsut voidaan todella nähdä kunnianosoituksena ystävällismielisestä ja kiihkottamasta ulkopolitiikastamme. Unohtakaamme kuitenkin salaliittoteoriat ja pohtikaamme turnauksen urheilullista antia.

On selvää, että tällainen entisen Neuvostoliiton alueen mestareille tarkoitettu turnaus on loistava paikka kohdata tulevia europelien vastuksia. Olen samaa mieltä kuin Martti Kuusela, että suomalaisten tulisi talvella pelata paljon nykyistä enemmän kansainvälisiä harjoitusotteluita. Taso Moskovassa on kova ja varmasti sopiva Suomen mestareille. Ennen kaikkea se tuo hyvää vaihtelua harmaaseen arkeen Talin hallissa. Ja jos vielä veli venäläinen maksaa tämän kaiken lystin, kuten oletan, niin ei mitään syytä kieltäytyä.

Arpa heitti Klubin lohkoon kolme eksoottista vastustajaa: FK Aktoben Kazakstanista, FK Bakun Azerbaidzanista ja hieman tuntemattomamman tadzikistanilaisen nimeltä Vaksh. Sekä Aktobella että Bakulla budjetit ovat Klubia suuremmat ja näissä maissa jalkapallo on öljyrahan ja jalkapalloa rakastavan sikariportaan miesten avulla saatu nostettua uudelle tasolle. Varmaa on, että nyt pelin tempo ja taitotaso tulee olemaan aivan eri luokkaa kuin vaikkapa Nomme Kaljua vastaan Talin hallissa. Ennakkoarvioissa Klubin tulisi voittaa ainakin yksi alkulohkon ottelu. Jatkopaikka olisi jo loistava saavutus.

Vaikka useimmat joukkueet turnaukseen saapuvatkin parhaalla kokoonpanollaan, niin valitettavasti Venäjällä ja Ukrainassa tämän turnauksen urheilullista puolta ei enää pitkään aikaan olla arvostettu. Hallijalkapallo on siellä niin 80-luvun juttu ja totaalisesti passe. Esimerkiksi Rubin Kazan ja Dinamo Kiev pelaavat turnauksen kakkos tai jopa kolmosjengeillään. Samaan aikaan edustusjoukkue ja parhaat nuoret hiovat kuvioitaan etelän lämmössä. Valko-Venäjän BATE Borisov jätti turnauksen kokonaan väliin.

Jättiläisten poissaolosta huolimatta vanhana venäläisen ja itäeuroopalaisen jalkapallon ihailijana en voinut vastustaa kiusausta ja varasin itselleni viikonlopuksi huoneen legendaarisesta Hotelli Cosmoksesta, joka rakennettiin Moskovan olympiakisoihin vuonna 1980. Vain parin metropysäkin päässä sijaitsee perinteinen suurhalli Olympiskii Sport Kompleks. Halli on tuttu suomalaisille esimerkiksi viime kevään Euroviisuista. Nähtäväksi jää, olenko ainoa HJK:n kannattaja, joka uskaltaa matkustaa seuransa perässä Putinin veriseen diktatuuriin.

tiistai 8. joulukuuta 2009

Runqvistin Jouluevankeliumi

Heipä hei rakkaat lukijamussukat. On taas se aika vuodesta, kun nurmet viheriöivät kauniin vihreinä ja Joulu lähestyy. En tiedä, olenko ollut tänä vuonna kauhean kiltti poika, mutta tahtoisin kuitenkin saada muutaman joululahjan.

Ensiksi toivoisin, että jalkapalloliigan päättävissä elimissä saunottaisiin kunnolla, otettaisiin brenkkua ja saataisiin pikkujoulun pimeinä tunteina aikaan mahtava kuningasidea kauden pidentämisestä. Olisihan se mahtavaa, jos Suomessakin kausi kestäisi 9 kuukautta samaan tapaan kuin oikeissa jalkapallomaissa Virossa, Ruotsissa ja Venäjällä. Toki vaatimattomana ihmisenä minulle riittäisi myös maltillinen pidennys, sanotaan nyt ensin vaikka 8 kuukauteen.

Toiseksi toivoisin pukilta joululahjaksi vähemmän joukkueita liigaan. Otetaan mallia vaikkapa Sveitsistä ja siirrytään 10 joukkueen aitoon laatusarjaan. Onhan se nähty, että Suomi on niin pieni maa, ettei täältä yksinkertaisesti riitä kunnon pelimiehiä ja yhteistyökumppaneita 14 joukkueelle. Tämä nostaisi sarjan tasoa, eikä meidän kannattajien tarvitsisi katsella leipätyökseensä kirvesmiehen duunia tekeviä vanhoja rasvanaamoja.

Kolmanneksi toivoisin, että yleisömäärät pysyisivät hyvinä eli samana kuin aina ennenkin. Eurooppalaisella tasolla liigamme yleisömäärät ovat jo nykyisellään riittäviä. Meidän ei tule verrata itseämme Ruotsiin tai Englantiin, jossa katsomokulttuuri ja urheiluhenkisyys ovat meihin verrattuna aivan utopistisella tasolla. Verratkaamme itseämme vaikkapa Unkariin, Slovakiaan, Tshekkiin, Bulgariaan tai muihin urheilukulttuuriltaan ja väestöolosuhteiltaan saman tyyppisiin jalkapallomaihin. Kääntäkäämme katseet pois "ainoasta mittarista" ja keskittykäämme oleelliseen: pelin tasoon ja olosuhteisiin.

Lisäksi toivoisin edes hieman onnea ensi kesän suomalaisille europelijoukkueille. Olisi kiva jos Tepsi, Honka ja HJK pärjäisivät edes vähän alusta. Ei, älä käsitä väärin. En haaveile Mestareiden liigasta, vielä. Minulle riittäisi jos edes yksi suomalainen joukkue selvittäisi tiensä Europa Liigan lohkovaiheeseen. Se toisi kivasti huomiota lajille ja saisi kotimaisen kauden jatkumaan leppoisasti joulukuulle. Uskon, että se on mahdollista sinun tuellasi, rakas joulupukki. Ja jos ei, niin anna edes syksyllä TPS:lle Suomen mestaruus. He ovat sen ansainneet.

Olisi myös mahtavaa, jos pystyisit järkkäämään Suomelle suotuisan karsintalohkon EM-karsintoihin. Anna meille esimerkiksi Kroatia, Tshekki, Viro ja Latvia. Muut saat päättää itse. Toki jos tämä ei onnistu, niin anna edes Venäjä, niin saadaan kunnon revanssi Mannerheimintien taistelusta.

Jos mikään edellälistatuista ei ole mahdollista toteuttaa, niin toivoisin vaan entistä parempaa raivokasta, tyylikästä ja intohimoista kannatusta Finskin eteläpäätyyn. Anna kannattajakulttuurin kasvaa koko maassa ja tee vierasreissuistamme entistä parempia ja kosteampia. Vaikka jalkapallo itsessään ei paljoa kehittyisi, niin jalkapallokulttuurin merkityksen kasvaminen loisi ainakin potentiaalia kehittymiselle.

Hyvää joulua kaikille toivoo: Boris Runqvist.